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Alexander-Arnold nos lembra por que amamos o futebol fora do drama | Jonathan liew

Havia uma armadilha no ônibus de Liverpool. Isso foi o que fez com que seus pneus fossem cortados pelos torcedores do Manchester United em um beco perto de Old Trafford.

Sem sinalização e sem aviso prévio, o verdadeiro ônibus de Liverpool esgueirou-se pela entrada traseira para evitar centenas de manifestantes à frente.

A United também operou vários ônibus falsos para fazer o serviço entre o hotel e o estádio. Os jogadores viajaram em seus próprios carros e chegaram há seis horas. No caminho, vans de choque e cavalos da polícia correram para manter a multidão do lado de fora. Duas prisões foram feitas. Lembre-me. Por que estávamos fazendo tudo isso de novo?

Este é, talvez, o tema dominante nestes últimos oito meses de futebol de peste: o sentimento de incerteza algures no meio de inúmeras reviravoltas e compromissos insatisfatórios, o eterno o quê, onde e quando, Por quê nós colocamos no lugar errado . Ônibus de alimentação. Na quinta-feira, às 20h15, o jogo foi adiado porque a torcida o impediu. Isso é estranho? Isso é normal? O que todos nós estamos fazendo aqui? Naturalmente, muitas dessas incertezas persistem. Mas de alguma forma uma certa lógica também surgiu entre seis gols e a diversão ilegal.

O Liverpool voltou à sua primeira corrida de quatro. O United cambaleia no final da temporada como um time de 58 jogadores jogando na fumaça. Harry Maguire é mais importante do que pensamos. E depois da temporada mais difícil de sua carreira, Trent Alexander-Arnold venceu a tempestade.

Pernas cansadas, mentes cansadas, corpos cansados, consciências cansadas: esses se tornaram os motivos da epidemia de Liverpool, quanto mais você olha para ela, mais dificilmente se lê uma confusão de pontos inferiores que parecem sem sentido. E apesar de toda a turbulência e ressentimento no campo, o Liverpool parecia dolorosamente domesticado no Liverpool: engolido por uma chuva de passes para trás e cruzamentos desesperados, um time tentando algumas mesmas coisas, com esperança cada vez maior de que de alguma forma iria clicar.

Durante a maior parte da primeira meia hora, este jogo seguiu um padrão semelhante. O United marcou um gol, Bruno Fernandes deu a pequena jogada criativa de que o jogo precisava desesperadamente. Liverpool inchou, inchou e passou e passou. Eles receberam uma penalidade que foi excluída pelo VAR. Parecia uma daquelas noites. Mas numa situação de pista fixa complicada, Diogo Jota passou a bola a Dean Henderson com um movimento de calcanhar instintivo. Este foi um ponto de apoio, senão outra coisa.

Poucos jogadores expressaram a dor do Liverpool nesta temporada tão fielmente quanto Alexander-Arnold. Em um minuto você é um desconhecido virtual; a seguir, você é uma das instalações de futebol mais badaladas do planeta e talvez o canto mais famoso da história; Você perdeu seu lugar na próxima Inglaterra e todos concordaram basicamente que você não pode defendê-la. Este é um ciclo familiar de explosões e declínios que muitos afirmam ser talentosos de 22 anos no passado. Mas de alguma forma, nas últimas semanas, algo se mexeu nele: uma coragem e resistência que talvez esperássemos ver, mas não necessariamente em tão pouco tempo. Alexander-Arnold cobrou uma cobrança de falta da direita. Houve um pequeno movimento quando ele se aproximou da bola, a pequena vibração de seu tornozelo causando apenas um balanço um pouco demais. Você não precisa ser um visualizador experiente do Alexander-Arnold para perceber que este é novamente um jogador que se sente confortável com o jogo. O título de Firmino era perfeito e, em retrospecto, talvez tenha sido esse o momento em que o Liverpool encontrou seu propósito. Oh espere. sim. Era para funcionar assim. Por 90 minutos mais a mudança, Old Trafford foi o jogo de Alexander-Arnold.

Firmino. Um passo escandaloso para mandar Paul Pogba para o sorvete. Uma passagem incrível do morro até Sadio Mané. Ele jogou alguns libertinos no alvo. Cinco transições principais. E enquanto Gareth Southgate assiste e resmunga das arquibancadas, um lembrete de que ele não apenas aumenta seu próprio jogo; também eleva os outros.

A maioria das críticas que Alexander-Arnold recebeu nesta temporada foram medidas pelos padrões que ele estabeleceu para si mesmo. Vamos parar um momento para lembrar como a ação das cordas agudas emocionante criou para ele: quarterback, meio-campista, cobrador de set, último zagueiro de trincheira, motor inesgotável. Este é um papel que apenas um punhado de jogadores no planeta pode desempenhar, mesmo em um nível proficiente. Enquanto isso, em uma de suas supostas piores temporadas, ele ainda lidera o ranking do Liverpool em termos de chances criadas, intervenção, intervenção e passes para frente.

E como uma segunda metade extrema emergiu, algo mais estava lá também. : uma sensação de prazer desenfreada que parece criar sua própria clareza ao seu redor. Marcus Rashford está galopando. Mo Salah terminou em quarto.

Jürgen Klopp vai para a banana na linha lateral. Scott McTominay estava perseguindo o jogo de maneira selvagem como um homem que acidentalmente entrou em uma armadilha de ônibus. E no centro de tudo isso, Alexander-Arnold: jogando como um homem que reinventou o futebol. Foi bom. Foi divertido. E você percebeu: talvez seja esse o propósito de tudo.

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