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Alexander-Arnold nos lembra por que amamos o futebol fora do drama | Jonathan Liew

Havia um ônibus chamariz de Liverpool. Foi isso que teve seus pneus cortados pelos torcedores do Manchester United em um beco perto de Old Trafford.

Sem sinalização e sem aviso prévio, o verdadeiro ônibus de Liverpool esgueirou-se pela entrada traseira para evitar as centenas de manifestantes à frente.

A United também operou vários ônibus falsos para fazer o trajeto entre o hotel e o estádio. Os próprios atores viajaram em seus próprios carros e chegaram há seis horas. No caminho, vans de choque e cavalos da polícia foram empurrados para manter a multidão afastada. Duas prisões foram feitas. lembre-me. Por que estávamos fazendo tudo isso de novo?

Este, talvez, seja o tema predominante nestes últimos oito meses de peste futebol: a vaga sensação em algum lugar no meio de incontáveis reviravoltas e compromissos insatisfatórios, o infindável o quê, onde e quando, nós Por quê nós perdemos . Ônibus de alimentação. Quinta-feira, 20h15, a partida foi adiada porque os torcedores pararam. Isso é estranho? Isso é normal? O que todos nós estamos fazendo aqui? Naturalmente, muitas dessas incertezas permanecem. Mas de alguma forma, uma certa lógica também emergiu entre os seis gols e a diversão sem lei.

O Liverpool está de volta à sua primeira corrida de quatro. O United está cambaleando no final da temporada, como um time de 58 jogando na fumaça. Harry Maguire é mais importante do que pensamos. E depois da temporada mais difícil de sua carreira, Trent Alexander-Arnold resistiu à tempestade.

Pernas cansadas, mentes cansadas, corpos cansados, consciências cansadas: esses se tornaram os motivos da epidemia de Liverpool, uma confusão de subtramas dificilmente legíveis que parecem inúteis quanto mais você olha. E apesar de toda a turbulência e ressentimentos em campo, ele parecia dolorosamente dócil no Liverpool: envolvido em uma enxurrada de passes para trás e cruzamentos desesperados, um time tentando as mesmas coisas, com esperança crescente de que de alguma forma iria se encaixar.

Durante a maior parte da primeira meia hora, foi visto que este jogo seguia um padrão semelhante. O United marcou, Bruno Fernandes deu o pequeno movimento criativo de que o jogo precisava desesperadamente. Liverpool inchou e inchou e passou e passou. Eles receberam uma penalidade que foi compensada por VAR. Parecia uma daquelas noites. Mas de uma situação complicada de peças fixas, Diogo Jota passou a bola por Dean Henderson com um toque de calcanhar instintivo. Era um esteio, senão outra coisa.

Poucos jogadores representaram as dores do Liverpool nesta temporada tão fielmente quanto Alexander-Arnold. Em um minuto você é um desconhecido virtual; a seguir, você é um dos estabelecimentos de futebol mais badalados do planeta e talvez o mais famoso tomador de esquinas da história; Você perdeu seu lugar na próxima Inglaterra e todos concordaram basicamente que você não pode defendê-la. Este é um ciclo familiar de altos e baixos, com muitos talentos reivindicados com 22 anos de idade no passado. Mas de alguma forma, nas últimas semanas, algo se mexeu dentro dele: a coragem e a resiliência que talvez esperávamos ver, mas não precisava acontecer em tão pouco tempo. Alexander-Arnold acertou uma cobrança de falta da direita. Houve um pequeno movimento quando ele se aproximou da bola, o leve movimento de seu tornozelo apenas causando um balanço um pouco demais. Você não precisava ser um observador experiente de Alexander-Arnold para perceber que ele é novamente um jogador que se sente confortável com o jogo. O cabeceamento de Firmino foi excelente e, em retrospectiva, talvez tenha sido este o momento em que o Liverpool encontrou o seu objetivo. Oh espere. sim. Era assim que deveria funcionar. Por 90 minutos mais a mudança, Old Trafford foi o jogo de Alexander ‑ Arnold.

Firmino. Passo escandaloso para mandar Paul Pogba para o sorvete. Incrível passagem do morro até Sadio Mané. Ele jogou alguns libertinos no alvo. Cinco chaves de alternância. E enquanto Gareth Southgate assiste das arquibancadas, resmungando um lembrete de que ele não está apenas melhorando seu jogo; levanta outros.

Muitas das críticas que Alexander-Arnold recebeu nesta temporada foram medidas pelos padrões que ele estabeleceu para si mesmo. Vamos parar um momento para lembrar que jogada de corda bamba emocionante ele criou para si mesmo: zagueiro, meio-campista, levantador, zagueiro de última hora, motor inesgotável. Este é um papel que apenas um punhado de jogadores no planeta pode desempenhar, mesmo em um nível proficiente. Enquanto isso, em uma de suas supostas piores temporadas, o Liverpool ainda lidera a classificação em termos de chances criadas, interceptações, tackles e passes para frente.

E quando uma segunda metade extrema se desenrolou, havia algo mais lá também. : uma sensação de prazer desenfreada que parece criar sua própria clareza ao seu redor. Marcus Rashford está galopando. Mo Salah terminou em quarto.

Jürgen Klopp tenta uma banana na linha lateral. Scott McTominay estava perseguindo o jogo freneticamente como um homem que acidentalmente entrou em um ônibus chamariz. E no centro de tudo, Alexander-Arnold: jogar como o homem que reinventou o futebol. Tudo bem. Foi divertido. E você percebe: talvez esse seja o objetivo de tudo.

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