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Sunderland desesperado para quebrar o déficit do playoff contra Lincoln e #39

UMA O sol se pondo sobre Sincil Bank na quarta-feira em Sunderland parecia desaparecer simultaneamente com a luz do entardecer, fugindo da Primeira Divisão. A equipe de Lee Johnson perdeu por 2 a 0 após a primeira mão da semifinal contra o Lincoln, considerando a perspectiva de uma quarta temporada consecutiva na terceira divisão.

Esse destino ainda pode ser evitado, mas como Johnson admite, a margem de erro é escassa à frente de 10.000 fãs no segundo jogo de sábado. “Ainda estamos neste negócio”, disse o ex-gerente de Bristol City. "Mas temos que reverter isso em um dos maiores dias da história recente do nosso clube."

Dado o impulso de Michael Appleton para o melhor recorde fora de Lincoln na League One, o Stadium of the Lights poderia ser uma arena básica, no entanto, mesmo com uma capacidade significativamente reduzida. “Os fãs serão nosso homem extra”, disse Johnson, que esperava que as abordagens gerenciais do West Brom distraíssem Appleton. “Todos devem ter certeza de que o estádio é o vencedor absoluto. Temos de marcar primeiro e continuar a marcar. ”

O gerente do Sunderland, dono do clube, traçou rapidamente o roteiro Não quer se responsabilizar por devolvê-lo à Premier League, sorteado por - o bilionário do fundo fiduciário anual Kyril Louis-Dreyfus, mas muito dependente do desempenho de Aiden McGeady.

35 - O ala de um ano da República da Irlanda pode ser de alta manutenção, mas em sua época McGeady é o talento de duas pernas notável que o levou ao Celtic, Spartak Moscou e Everton.

Johnson resgatou um jogador congelado do congelamento profundo do Sunderland durante a gestão de Phil Parkinson como técnico e foi capaz de fazer o bem. Retorna. “Eu trouxe os Geads de volta dos mortos e mostrei uma forte liderança dentro e fora do campo”, disse ele. “Ele é o melhor jogador. Os melhores jogadores vêm com exigências e nem sempre são fáceis de controlar, mas aprecio a intensidade que ele deseja. Ele é durão. Tenho certeza que ele dará o passo que precisamos. ”

McGeady está desapontado por Lincoln, mas o caso de Johnson é que 14 jogadores do Sunderland de McGeady estão sem contrato neste verão. Para adicionar ainda mais complexidade, uma cláusula no contrato do ala desencadearia uma extensão de um ano para 35 jogos nesta temporada. Encontro marcado na quarta-feira, n.º 29.

Dado que McGeady é, em certa medida, o jogador mais bem pago do clube, Louis-Dreyfus permanecerá em qual divisão o time permanecerá na próxima temporada, mas um aparente impasse foi resolvido quando McGeady assinou um acordo de renúncia na sexta-feira. "Não é justo revelar os detalhes do contrato, mas mostra que Aiden é uma das pessoas mais legais", disse Johnson. “Tudo bem para o sábado; Aiden provou sua classe. ”

Ainda assim, a falta de empates entre os jogadores do meio do mandato e o Wearside provavelmente representa uma razão por trás da queda que resultou na vitória do Sunderland em apenas dois de seus últimos jogos da Liga Um da competição, depois que o Papa John's Trophy foi erguido em 13 de março.

Lee johnson mostra sua frustração durante o primeiro jogo.
Lee Johnson mostra sua frustração durante o primeiro jogo. Foto: Matt Bunn / BPI / Rex / Shutterstock

Com as esperanças antes brilhantes da equipe de promoção automática frustradas, Johnson se tornou um psicólogo amador que enfatizava consistentemente os aspectos positivos. “Havia muita propaganda”, disse ele. “Não é exatamente uma lavagem cerebral, mas é o mais próximo possível. Queremos que cada pessoa revele a melhor versão de si mesma. ”

Ajudaria se Charlie Wyke pudesse recuperar seu antigo formulário de bilheteria. O atacante do Sunderland marcou 30 gols. 53 naquela temporada, mas apenas quatro desde a vitória de Papa John sobre o Tranmere. Talvez significativamente, ele é cobiçado pelo Championship Middlesbrough, cujo empresário Neil Warnock está escalado para estar no Stadium of the Light.

Por uma coincidência incrível, Wyke marcou dois gols, que Johnson levou a 4. -0 vitória sobre Lincoln em seu primeiro jogo responsável em dezembro. "Já marcamos quatro pontos contra eles antes", disse o técnico do Sunderland. "Não há dúvida de que podemos fazer isso de novo - mas temos que estar mais alertas nas costas e mais clínicos na parte superior."

Apesar da confiança de Johnson na maior torcida da Football League, 14 meses podem colocar pressão psicológica nos jogadores de Appleton, encorajando-os a se defenderem muito, com medo de serem pegos no banco. “Esta é a primeira vez que temos falta de pessoal nesta temporada e isso pode ajudar”, disse o jogador de 39 anos. “Mas temos que ser o mais agressivos possível, sem perder o controle.”

Ele ainda não consegue acreditar que há cinco anos o Sunderland estava na Premier League e o Lincoln na National League. no entanto, ele sabe exatamente o que está em jogo. “O maior jogo da minha carreira”, disse Johnson. “Tudo se agarrou a mim; Ao mesmo tempo sou o gerente, o atacante, o controlador, o torcedor que ama os jovens e quer dar a volta por cima e criar uma ótima história para todos. ”

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