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O colapso do caso recente de Hillsborough mostra que nosso sistema legal está quebrado | Andy Burnham

Em 2009, na noite do 20º aniversário, prometi às famílias de Hillsborough na prefeitura de Liverpool que faria tudo o que pudesse para apoiá-las. Doze anos depois, chegamos ao fim da linha legal. Mas ainda resta uma guerra, e a maior delas: a reforma radical da justiça britânica.

Famílias 32 - a luta anual por justiça nos fornece todas as evidências de que nosso sistema legal está falindo. Além de sua forma brutal e traumatizante de enlutar famílias, ele falhou de forma abrangente em fornecer qualquer responsabilidade real por mortes ilegais e acobertamentos. Este último assumiu a forma de uma narrativa imprecisa sobre a mudança do crime, transmitida aos jornais dias depois da tragédia, continuada pela polícia de South Yorkshire durante a investigação de Taylor e a investigação inicial, e foi repetida por um QC sênior que se envolveu apenas com a BBC Semana Anterior.

Hillsborough não é um caso isolado. Em vez disso, é o exemplo mais destacado do que, infelizmente, ainda é uma experiência comum para famílias em investigações e processos criminais subsequentes.

Pessoas tristes pela perda de um filho ou filha ainda se encontram em tribunais, feridas de luto e com apenas representação legal, contra os CQs mais bem pagos do país, eles sempre foram contratados por órgãos públicos tentando manter a reputação, não revelar a verdade. O que é preocupante sobre a decisão da semana passada é que isso pode tornar ainda mais fácil para eles fazerem isso no futuro.

A disposição de que as investigações do governo não são um recurso judicial público - e isto é, na verdade, os funcionários públicos não podem ser responsabilizados legalmente pelas provas apresentadas a eles - um risco perigoso de luz verde para aqueles que desejam reter ou alterar as provas. Além disso, a balança da justiça avançou a favor das autoridades, deixando claro que não há “obrigação de se manifestar” contra os funcionários públicos nas investigações.

Mas a grande ironia é que este é o ato final do drama jurídico de Hillsborough que tornou o caso mais precisamente para a "lei de Hillsborough" do que qualquer outra coisa.

Segunda investigação

Depois de terminar, apresentei o projeto de lei da Autoridade Pública (Responsabilidade) ao parlamento. Ele tem duas propostas principais: igualdade legal de financiamento para famílias enlutadas e um dever de integridade para com os funcionários públicos.

Para que a justiça funcione, os tribunais precisam estar em igualdade de condições. Nunca esquecerei de ouvir Margaret Aspinall falar sobre como ela teve que descontar o cheque que recebeu do esquema de indenização por lesões criminais para que seu filho James pudesse pagar sua contribuição para o fundo estatutário da família. E mesmo assim não foi o suficiente, e ele teve que pedir o resto da família. Na investigação inicial, ajudou a pagar por um único advogado, que era substancialmente maior do que o número que representava a polícia de South Yorkshire e outros órgãos públicos;

É assim que as circunstâncias das narrativas parciais ou falsas são definidas desde o início - e por que, à luz da decisão da semana passada, o projeto de lei agora está legalizado. No entanto, acrescentarei três outras medidas, com base no que vi em dois casos desde a segunda investigação.

Primeiro, os processos criminais que seguem as investigações,

A investigação de 2016 foi o caso mais longo já ouvido por um júri na história jurídica inglesa, e está claro que os torcedores do Liverpool não deveriam ser culpados pelo que aconteceu. Foi, portanto, um grande choque para mim que na próxima audiência do comandante da partida em Preston, os insultos negados de estar atrasado, bêbado e multado foram mais uma vez apresentados no tribunal como evidência convincente, apesar de terem sido amplamente refutados na investigação.

Também me surpreendeu que os réus não tivessem que sentar nas urnas. Você tem que perguntar: Os jovens processados nas áreas mais difíceis de Liverpool ou Manchester serão tratados da mesma forma? Eu duvido. Deve haver uma regra no tribunal para todos, independentemente de sua situação, e, portanto, o uso de andaimes deve ser esclarecido por lei.

Finalmente, precisamos de uma grande reforma no Crown Prosecution Service. Será verdade que famílias enlutadas não têm representação legal independente em casos criminais? Se eles concordarem, tenho certeza de que a decisão será contestada nesta audiência final.

Exorto os parlamentares de todos os partidos a aprovar esta lei estendida de Hillsborough. Por favor, dê às famílias de Hillsborough a paz de espírito de que, pelo menos, não experimentarão o que outros farão no futuro. Se "subir de nível" deve ser o tema definidor de nossa época, agora ele deve ser estendido às escalas de justiça britânicas.

  • Andy Burnham é prefeito da Grande Manchester

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